Sommeil et Santé

Respecter votre temps de sommeil, c'est en assurer la qualité et les bénéfices

Les bénéfices de bien dormir : Pourquoi vous devez avoir une bonne nuit de repos ?

Bien sûr, le sommeil permet de se sentir reposé chaque jour. Cependant, pendant que l'on dort, ne croyez pas que l'esprit et le corps sont éteints. Pendant la nuit, les organes et les processus internes travaillent dur.

"Le sommeil maintient tous les aspects du corps d'une manière ou d'une autre : l'énergie et l'équilibre moléculaire, ainsi que la fonction intellectuelle, la vigilance et l'humeur", explique le Dr Merrill Mitler, expert en sommeil et neuroscientifique au NIH.

Quand on est fatigué, on ne donne pas le meilleur de soi-même. Le sommeil vous aide à penser plus clairement, à avoir de meilleurs réflexes et à mieux vous concentrer. "La réalité est que lorsque vous regardez quelqu'un qui a eu une bonne nuit de repos, cette personne fonctionne à un niveau différent de ceux qui essaient d'avoir une ou deux heures de sommeil par nuit", a déclaré M. Miller.

"La perte de sommeil nuit aux niveaux supérieurs de raisonnement, de résolution des problèmes et d'attention aux détails", explique M. Miller. Les personnes qui sont fatiguées ont tendance à être moins productives au travail. Ils sont plus susceptibles d'avoir des accidents de la route. Le manque de sommeil influence également l'humeur, ce qui peut affecter la façon dont on interagit avec les autres. Le déficit de sommeil, avec le temps, peut même augmenter le risque de dépression.

Cependant, le repos n'est pas seulement essentiel pour le cerveau. "Le repos affecte presque tous les tissus de notre corps", explique le Dr Michael Twery, un expert du sommeil du NIH. "Elle affecte les hormones de croissance et de stress, notre système immunitaire, l'appétit, la respiration, la pression sanguine et la santé cardiovasculaire."

Les recherches montrent que le manque de sommeil augmente le risque d'obésité, de maladies cardiaques et d'infections. Pendant la nuit, le rythme cardiaque, la fréquence respiratoire et la pression artérielle augmentent et diminuent, un processus qui peut être important pour la santé cardiovasculaire. Pendant votre sommeil, votre corps libère des hormones qui aident à réparer vos cellules et à contrôler l'utilisation de l'énergie par votre corps. Ces changements hormonaux peuvent affecter votre poids corporel.
"Les recherches actuelles montrent que le manque de sommeil peut conduire à des affections de type diabète chez des personnes auparavant en bonne santé", explique M. Mitler.

Des études récentes ont montré que le sommeil peut affecter l'efficacité des vaccinations. M. Twery a décrit des recherches montrant que les personnes qui se sont bien reposées et qui ont reçu le vaccin contre la grippe ont développé une protection plus forte contre la maladie.

Une bonne nuit de sommeil consiste en 4 ou 5 cycles de sommeil. Chaque cycle comprend des périodes de sommeil profond et de mouvements oculaires rapides (REM), ou sommeil agité, lorsque nous rêvons. "Au fur et à mesure que la nuit avance, la partie de ce cycle qui est en sommeil non synchronisé augmente. Il s'avère que ce schéma de cycles et de progression est fondamental pour la biologie du sommeil", explique M. Twery.

Bien que les besoins personnels varient, un adulte a besoin en moyenne de 7 à 8 heures de sommeil par nuit. Les bébés dorment généralement environ 16 heures par jour. Les jeunes enfants ont besoin d'environ 10 heures de sommeil, tandis que les adolescents ont besoin d'au moins 9 heures. Pour obtenir un sommeil réparateur maximal, il est important d'avoir une nuit complète de qualité, explique M. Twery.

Beaucoup de choses peuvent perturber le sommeil. Les stimulants tels que la caféine ou certains médicaments peuvent vous permettre de rester actif. Les distractions telles que les appareils électroniques (en particulier la lumière des téléviseurs, des téléphones portables, des tablettes et des lecteurs électroniques) peuvent vous empêcher de vous endormir.

En vieillissant, une personne peut ne pas dormir suffisamment en raison d'une maladie, de médicaments ou de troubles du sommeil. Selon certaines estimations, environ 70 millions d'Américains de tous âges ont des problèmes chroniques de sommeil. Les deux troubles du sommeil les plus courants sont l'insomnie et l'apnée du sommeil.

Les personnes qui souffrent d'insomnie ont du mal à s'endormir ou à rester endormies. En général, l'anxiété de vouloir s'endormir aggrave la situation. La plupart des gens souffrent occasionnellement d'insomnie. Cependant, l'insomnie chronique (qui dure au moins 3 nuits par semaine pendant plus d'un mois) peut entraîner de graves problèmes pendant la journée, tels que l'épuisement, l'irritabilité et des difficultés de concentration.

Les traitements courants comprennent des techniques de relaxation et de respiration profonde. Parfois, des médicaments peuvent être prescrits, mais vous devez consulter un médecin avant d'essayer un somnifère en vente libre, car ce type de médicaments peut vous laisser sans sensation de fraîcheur le matin.

Les personnes souffrant d'apnée du sommeil ont des ronflements forts avec des pauses irrégulières (bien que tous les ronfleurs ne souffrent pas d'apnée). La respiration est interrompue à plusieurs reprises ou est peu profonde. Si vous faites de l'apnée, l'oxygène ne vous parvient pas en quantité suffisante et votre cerveau interrompt votre sommeil pour ouvrir votre trachée.

L'apnée est dangereuse. "Il y a peu d'échange d'air pendant 10 secondes ou plus à la fois", explique le Dr Phyllis Zee, spécialiste de l'apnée du sommeil à l'Université Northwestern. "Le niveau d'oxygène baisse et la réponse d'hyperexcitation est activée. Votre tension artérielle augmente, votre rythme cardiaque fluctue et votre cerveau vous réveille partiellement pour vous permettre de recommencer à respirer. Cela crée du stress."

L'apnée peut provoquer de la fatigue et de la mauvaise humeur. Vous pouvez avoir du mal à penser clairement. "L'apnée affecte également les vaisseaux sanguins menant au cerveau, ce qui augmente le risque d'accident vasculaire cérébral", ajoute Zee.

Si vous souffrez d'une légère apnée du sommeil, vous pouvez essayer de dormir sur le côté, de faire de l'exercice ou de perdre du poids pour réduire les symptômes. Un appareil CPAP, qui pompe de l'air dans votre gorge pour maintenir vos voies respiratoires ouvertes, peut également vous aider. Un autre traitement consiste à utiliser une plaque dentaire qui avance un peu la mâchoire inférieure. Dans certains cas, cependant, les personnes souffrant d'apnée du sommeil doivent être opérées.

"Si vous ronflez de façon chronique et que vous vous réveillez en vous étouffant ou en ayant le souffle court et que vous vous sentez somnolent pendant la journée, dites-le à votre médecin et demandez un examen", conseille Zee.

Le NIH finance actuellement plusieurs études visant à mieux comprendre l'apnée du sommeil et d'autres aspects du sommeil. Une étude sur cinq ans portant sur 10 000 femmes enceintes a été conçue pour mesurer les effets de l'apnée sur la santé de la mère et du bébé. Zee affirme que cette étude permettra de clarifier les questions relatives à l'apnée et à l'importance du traitement.

Un bon repos est essentiel à la santé. Pour que chaque jour soit sûr et productif, prenez des mesures pour vous assurer un sommeil régulier et de qualité.